43ste NN CPC Loop Den Haag is op eerste zonnige voorjaarsdag van start tot finish meeslepend festival

Het heerlijke voorjaarsweer veranderde het Malieveld in een uitnodigende zonneweide, waar hele families neerstreken. Langs het parcours in het centrum van de stad en in Scheveningen stonden vele duizenden toeschouwers. De 43ste NN CPC Loop Den Haag was van start tot finish een verrukkelijk feest. Met twee snelle Kenianen die de halve marathon binnen het ‘magische’ uur aflegden. Winnaar Geoffrey Yegon drong in 59.56 minuten zelfs door tot de top-5 van de wereldseizoenranglijst. Ook de andere 42.000 deelnemers beleefden een topdag. 

Op hetzelfde Malieveld waar Bruce Springsteen nog niet zo lang geleden het publiek opzweepte met zijn klassieke hit ‘Born to Run’, is na de 43ste NN CPC Loop Den Haag Geoffrey Yegon de ster van de dag. De Keniaanse winnaar rekent op de laatste 200 meter af met landgenoot Edwin Kiptoo en neemt dolgelukkig de hoofdprijs in ontvangst.

Zittend met de glimmende beker tussen zijn benen, vertelt hij na afloop over zijn race. ,,Ik had niet gedacht dat ik vandaag zou kunnen winnen. Het kopwerk van Kiptoo kon ik niet overnemen. Ik spaarde mij ook voor de eindsprint. Jammer dat ik mijn persoonlijk record niet kon verbeteren, maar ik kom volgend jaar graag terug naar Den Haag om een nieuwe kans te wagen.’’

Yegon (29) finisht in 59.56,, Kiptoo (29) drie tellen later. Door het gebrek aan samenwerking verdwijnen snellere tijden op de laatste drie kilometer uit zicht. Toch bezet het duo met zijn prestaties de vijfde en zesde plaats op de wereldseizoenranglijst van officieel erkende prestaties. De Zwitserse Fabienne Schlumpf (26) klasseert zich in 1.10.17 als snelste vrouw. ,,Ik heb mijn persoonlijk record met bijna drie en een halve minuut verbeterd. Daar ben ik blij mee.’’

Khalid Choukoud (30) is, na acht Kenianen, op de negende plaats de beste Nederlander in 1.04.07. ,,Liever was ik één of twee minuten sneller geweest, maar dat zat er niet in. Vanaf de eerste kilometer moest ik in mijn eentje lopen. Dan wordt het een zware race. Toch is het een heel goede test geweest voor de marathon over vier weken in Rotterdam. Ik heb een maand pittig getraind in Marokko en ga er morgen nog eens twee weken naartoe.’’

Ook Michel Butter (31) spreekt van een uitstekende voorbereiding op de NN Marathon Rotterdam van zondag 9 april. ,,Hier in Den Haag heb ik een marathon proberen na te bootsen. Voor de start van de halve marathon had ik al een duurloop van 16 kilometer achter de rug. Dat ik dan over de eindstreep kom in 1.05.12 is erg positief. Ik ben supertevreden.’’

Choukoud bereidt zich op ‘Rotterdam’ voor in zijn geboorteland, Butter kiest thuis voor een hoogtetent. Op die manier kan hij de zuurstofopname van het bloed vergroten en daarmee zijn prestaties. ,,Na het eten kruip ik ’s avonds in die tent die omstandigheden op 3000 meter hoogte nabootst. De volgende ochtend kom ik er weer uit. Nee, niet zo gezellig, maar je moet er wat voor over hebben om op de marathon weer onder het niveau van 2.10 te komen – en dat is mijn doel. In totaal slaap ik 24 dagen in die tent.’’

Elizeba Cherono (28) is nog niet toe aan een marathon, maar tijdens de NN CPC Loop Den Haag laat ze iets zien van haar grote mogelijkheden. Met de tweede plaats, achter de Zwitserse Fabienne Schlumpf, is de in Kenia geboren atlete vooralsnog tevreden. Met een tijd van 1.10.20 blijft ze tien seconden verwijderd van haar pr. ,,Gelukkig zijn mijn achillespeesklachten helemaal verdwenen. Over drie weken loop ik de halve marathon van Berlijn, daarna ga ik ‘hazen’ bij de marathon van Londen en in het najaar wil ik zelf mijn eerste marathon lopen. Waar dat gebeurt weet ik nog niet.’’

Organisator Mario Kadiks kijkt met voldoening terug op de 43ste editie van de NN CPC Loop Den Haag; ,,Een schitterend loopfestival.’’,,Ik heb alleen maar blije gezichten gezien. Op het Malieveld, langs het parcours. Het was volgens mij drukker dan ooit in de stad. Het is een beleving om dit mee te maken. Zoals de deelnemers stonden te hossen bij de laatste startgolf voor de 10 kilometer. Wat een energie! Ik ben ook blij dat er steeds meer jongeren meedoen. Dat is een mooie tendens.’’

Wie het heeft gemist of graag op herhaling wil: de 44ste NN CPC Loop Den Haag staat gepland voor zondag 11 maart 2018.

Later deze week volgt het volledige sfeerverslag en een terugblikmagazine.

Nationale-Nederlanden Den Haag AA Drink AD APM Terminals Subway Triodus